Biografía corta de James Beard

¿Quién fue James Beard?

En medio de la creciente popularidad de las cenas televisadas y los alimentos precocinados, James Beard destacó la importancia de los ingredientes recién obtenidos y de alta calidad. (Los New York Times lo etiquetó como el "Decano de la cocina estadounidense"). Beard fue autor de varios libros de cocina que elevaron la percepción de la cocina estadounidense, aunque su trabajo también se basó en escritores fantasmas y usó algunas recetas sin crédito.

Otros logros de Beard incluyen una exitosa escuela de cocina y consultoría para restaurantes como The Four Seasons. También ayudó a su amiga Julia Child apoyando su trabajo. Beard no reconoció públicamente que era un hombre gay, pero sus allegados sabían de su sexualidad. Murió en 1985 a la edad de 81 años. Hoy, Beard es recordado principalmente por la Fundación James Beard, cuyos premios se consideran el pináculo de los logros de los profesionales en el mundo de los restaurantes.

¿Cuándo nació James Beard?

James Andrews Beard nació de Mary Elizabeth Jones y John Beard el 5 de mayo de 1903 en Portland, Oregón.

Primeros años de vida

La madre de Beard, que anteriormente había sido propietaria y administradora de una pensión, era una excelente cocinera cuyas habilidades y preferencias culinarias influyeron en el paladar sensible de su hijo. Beard escribió más tarde sobre su madre: "Le encantaba cocinar, comer y hablar de comida más que casi nadie que haya conocido".

Jue Let, una inmigrante de China, trabajaba como cocinera en la casa Beard. Siguió las recetas de la madre de Beard, pero también preparó platos como congee para Beard.

Las vacaciones de verano junto al mar hicieron de Beard un fanático de los mariscos de Oregón.

Educación

En 1920, Beard se graduó de Washington High School en Portland. Procedió a Reed College, donde se convirtió en tesorero de la clase y participó en óperas.

Después de que se descubrió su relación con un profesor, Beard fue expulsado de la escuela.

Carrera temprana como intérprete

Tras el doloroso episodio de su expulsión, Beard estudió canto en Londres y París. El viaje al extranjero también amplió sus horizontes culinarios. Luego pasó la década de 1920 y principios de la de 1930 tratando de construir una carrera como intérprete.

Beard trabajó en producciones teatrales en la ciudad de Nueva York y Portland y como locutor de radio en Portland. Tuvo algunos papeles pequeños en películas durante la era del cine mudo. Estudió diseño escénico y de vestuario en Carnegie Tech, pero no encontró trabajo durante la Gran Depresión.

carrera culinaria

En la ciudad de Nueva York a fines de la década de 1930, Beard se dio cuenta de que necesitaba una nueva carrera profesional. Con sus habilidades culinarias, cofundó la empresa de catering Hors d'Oeuvre, Inc. con los hermanos Bill e Irma Rhode. Hors d'Oeuvre, Inc. fue un gran éxito y fue seguido por el libro de cocina de Beard. Entremeses y Canapés (1940). El libro no reconoció las contribuciones de sus cofundadores, pero incorporó sus recetas.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Beard se desempeñó como especialista criptográfico en el Servicio de Marineros Unidos. Después de su alta en 1943, regresó a la ciudad de Nueva York y a la comida. En 1946, presentó el primer programa de cocina televisado a nivel nacional.

En su trabajo, Beard compartió su genuino aprecio por la cocina estadounidense (aunque tendía a preferir platos con herencia europea). Escribió un libro de cocina para cocinar al aire libre, un tema que otros desdeñaron. Otros libros de Beard contenían recetas y platos regionales como pan de maíz y ensalada de papa.

La escuela de cocina James Beard se fundó en 1955. En 1960, la escuela comenzó a operar en la casa de Beard en Greenwich Village, y él también viajó por todo el país para enseñar. Algunas personas esperaron durante años para asistir a las clases de Beard, que cubrían temas como soufflés, tortillas, elaboración de pan y cenas.

En 1959, Beard colaboró ​​con el restaurador Joe Baum para lanzar el restaurante Four Seasons de la ciudad de Nueva York. Otros restaurantes para los que consultó incluyen Windows on the World del World Trade Center. Beard también tenía su propio restaurante en Nantucket.

Aunque Beard prefería los ingredientes frescos de temporada, estaba dispuesto a ceder. Cuando la empresa de alimentos congelados Birds Eye se convirtió en patrocinador de su programa de televisión, creó recetas con ingredientes congelados. También anunció verduras congeladas de Green Giant.

Escritura

Beard escribió una columna sindicada, contribuyó a revistas y fue autor de 22 libros de cocina durante su vida. Sus manuscritos a menudo necesitaban ser editados en gran medida y algunos incluían escritores fantasma. Beard incluso robó recetas en su trabajo. Sin embargo, muchos de sus libros de cocina se convirtieron en partes fundamentales de la cultura gastronómica estadounidense. Su trabajo incluye:

cocinar al aire libre (1942)

El libro de cocina junto a la chimenea (1949)

El libro de cocina de James Beard (1959)

Delicias y prejuicios (1964), una memoria que incorporó recetas

La cocina americana de James Beard (1972)

barba en pan (1973)

barba en pasta (1983)

Sexualidad

Beard registró reminiscencias en las que dijo: "Cuando tenía 7 años, sabía que era gay". Salió del armario con su madre cuando era joven. Sin embargo, en vida de Beard, ser abiertamente gay podría haber arruinado su carrera y potencialmente haber resultado en un arresto o esterilización.

Después de su expulsión de Reed College por su relación con personas del mismo sexo, Beard exploró la escena clandestina gay en Europa durante la década de 1920. Continuó teniendo una larga relación con el pastelero Gino Cofacci. Beard también hizo propuestas a algunos jóvenes que lo buscaron en calidad profesional.

Cuando Beard falleció, estaba trabajando en una memoria que revelaba su sexualidad.

Complicaciones de salud

Beard medía 6 pies 3 pulgadas y pesaba hasta 350 libras cuando era adulto. En 1971 sufrió un infarto. Posteriormente, siguió una dieta baja en calorías y sin sal para controlar los síntomas de la enfermedad cardíaca. Su La nueva barba de James (1981) contenía algunas de estas recetas.

¿Cuándo murió James Beard?

Beard murió el 21 de enero de 1985 en la ciudad de Nueva York. La causa de la muerte fue insuficiencia cardíaca. Tenía 81 años.

Legado

Reed College, que otorgó a Beard un título honorario en 1976, recibió la colección de libros de cocina de Beard y una gran parte de su patrimonio después de su muerte; esto ayudó a apoyar el Fondo de Becas James Beard.

La organización sin fines de lucro Citymeals-on-Wheels, que Beard cofundó en 1981, continúa brindando alimentos a las personas mayores confinadas en sus hogares en la ciudad de Nueva York.

Para honrar las contribuciones de Beard a la cultura gastronómica, Julia Child y otros amigos establecieron la Fundación James Beard y compraron la casa de Beard, que se inauguró oficialmente como James Beard House en 1986.

Los primeros Premios de la Fundación James Beard se presentaron en 1991. Los premios, a menudo descritos como los Oscar del mundo de la comida, honran los logros en el periodismo gastronómico, la educación y más, pero son más conocidos como uno de los logros más altos que pueden alcanzar los chefs. Los premios se cancelaron en 2020, en parte, para abordar las preocupaciones sobre el sesgo de evaluación. La ceremonia de 2021 destacó cómo la industria de restaurantes hizo frente a la pandemia de COVID-19.

Además de su fundación y sus libros, Beard ha sido objeto de varias biografías y del documental de PBS. James Beard: el primer gourmet de Estados Unidos (2017). Beard también apareció en la serie de HBO Max 'Julia'.

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