Biografía corta de Larry Kramer

¿Quién es Larry Kramer?

Durante la década de 1980, Larry Kramer cofundó Gay Men's Health Crisis para apoyar y defender a los hombres con SIDA y escribió El corazón normal, una obra de teatro semiautobiográfica sobre la epidemia del SIDA. En 1987, ayudó a iniciar ACT UP, una organización activista radical que presionó con éxito a la Administración de Drogas y Alimentos para acelerar los ensayos de investigación de medicamentos para tratar el SIDA.

¿Dónde nació Larry Kramer?

Laurence David Kramer nació en Bridgeport, Connecticut, el 25 de junio de 1935, en el seno de una familia judía. Cuando era niño, su familia se mudó a Mount Rainier, Maryland, y luego a Washington, DC, cuando él era un adolescente.

Primeros años de vida

El final de la década de 1940 y principios de la de 1950 fue un período de feroz pánico moral en torno a la atracción por personas del mismo sexo, y fue durante este tiempo que Kramer comenzó a comprender que era gay. Kramer sobrevivió a un intento de suicidio durante su primer semestre en la universidad de Yale y luego tuvo su primera relación gay con un profesor. En la universidad, desarrolló su pasión por el teatro. Se graduó de Yale en 1957 con una licenciatura en inglés.

Carrera de escritura temprana

Después de la universidad, Kramer siguió una carrera en el cine. A principios de la década de 1960, se mudó a Londres para trabajar para Columbia Pictures en películas como Lawrence de Arabia (1962) y Dr. Strangelove (1964). Adaptó la novela de 1920 de DH Lawrence Mujer enamorada en el guión de la película de 1969 del mismo nombre, lo que le valió una nominación al Premio de la Academia al mejor guión adaptado.

A principios de la década de 1970, Kramer se mudó a la ciudad de Nueva York y comenzó a centrarse en la dramaturgia y, más tarde, en la ficción. Su primera novela, maricas (1978), fue un éxito comercial, pero controvertido entre los hombres homosexuales. Algunos críticos sintieron que reforzaba los estereotipos de los hombres homosexuales como promiscuos y consumidores de drogas mientras avergonzaba a los hombres homosexuales que tenían relaciones sexuales con múltiples parejas.

Activismo y escritura sobre el SIDA

El 3 de julio de 1981, Los New York Times publicó un titular sorprendente: "Cáncer raro visto en 41 homosexuales". El artículo informó que al menos ocho de estas personas ya habían muerto.

Este raro cáncer era el sarcoma de Kaposi, que puede desarrollarse en personas con sistemas inmunitarios debilitados. En ese momento, los médicos y científicos no se dieron cuenta de que estas 41 personas estaban infectadas por el VIH (virus de inmunodeficiencia humana) y habían desarrollado la condición que ahora conocemos como SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida).

Kramer estaba profundamente preocupado por estas enfermedades, a las que las personas fuera de la comunidad queer comenzaron a referirse como "cáncer gay". Un mes después de la Veces artículo, organizó una reunión de hombres homosexuales para recaudar fondos para investigar qué estaba causando la epidemia y cómo tratarla. El grupo recaudó $6,635 para investigación en un momento en que esencialmente no había nuevos fondos para estudiar la creciente crisis de salud.

Crisis de salud de los hombres homosexuales

Enojado por la continua falta de respuesta de los líderes médicos y políticos a estas enfermedades y muertes, Kramer cofundó Gay Men's Health Crisis en la ciudad de Nueva York en enero de 1982. Ese año, la organización recaudó unos $ 50,000 para investigación médica y abrió una línea directa para personas con preguntas sobre la crisis de salud. La primera noche que la línea directa estuvo abierta, recibió alrededor de 100 llamadas.

Ese septiembre, los CDC (entonces conocidos como los Centros para el Control de Enfermedades) finalmente le dieron un nombre a la condición misteriosa y mortal que se desarrollaba entre los hombres homosexuales y las mujeres trans: SIDA. Aún así, Kramer estaba preocupado por lo poco que estaban haciendo las organizaciones médicas y los políticos para abordar la epidemia.

En 1983, renunció a Gay Men's Health Crisis debido a desacuerdos sobre cuán agresiva debería ser la organización para exigir acciones sobre la crisis del SIDA. Ese mismo año, escribió un artículo de opinión mordaz en el Nativo de Nueva York titulado “1,112 y contando”, una referencia al número de pacientes con SIDA conocidos en ese momento.

“Si este artículo no te despierta la ira, la furia, la ira y la acción, es posible que los hombres homosexuales no tengan futuro en esta tierra”, escribió. “Nuestra existencia continua depende de qué tan enojado puedas llegar a estar”.

'El corazón normal'

Kramer usó sus experiencias con el activismo contra el SIDA para escribir su obra de teatro más famosa, El corazón normalque se estrenó fuera de Broadway en 1985. La obra semiautobiográfica contaba la historia de Ned Weeks, un escritor y activista judío gay horrorizado al ver que una misteriosa enfermedad se propagaba entre los hombres homosexuales.

La obra bien recibida ha tenido muchas funciones desde su debut en 1985 y se adaptó a una película de HBO del 2014 del mismo nombre. Kramer lo siguió con una secuela sobre Weeks llamada el destino de mique se estrenó fuera de Broadway en 1992 y fue finalista del Premio Pulitzer de Drama de 1993.

HACER DE LAS SUYAS

En 1987, Kramer ayudó a fundar una organización de activistas radicales llamada ACT UP, que significaba “AIDS Coalition to Unleash Power”. Frustrado por la continua inacción en la investigación y los tratamientos del SIDA, ACT UP buscó obligar a los líderes médicos y políticos a hacer precisamente eso. Su lema era “Silencio = Muerte”, en referencia al creciente número de hombres homosexuales y mujeres trans que mueren de SIDA. En ese momento, Kramer ya había visto morir a muchos de sus amigos por enfermedades relacionadas con el SIDA. En 1988, Kramer se enteró de que él también había contraído el VIH.

Las tácticas disruptivas de ACT UP lograron llamar la atención sobre la crisis del SIDA, lo que obligó a los que estaban en el poder a tomar medidas. En 1989, los miembros de ACT UP se encadenaron al balcón VIP de la Bolsa de Valores de Nueva York para protestar contra Burroughs Wellcome, la compañía propietaria del único tratamiento para el SIDA aprobado por la FDA y que vendía el medicamento a un precio exorbitante. La protesta interrumpió la campana de apertura de la bolsa de valores por primera vez en la historia. Varios días después de la protesta, la empresa bajó el precio del medicamento, conocido como AZT.

Anthony Fauci, quien se convirtió en director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas en 1984 y fue un tema frecuente de críticas de Kramer, elogió a Kramer por provocar cambios en el establecimiento médico de EE. UU. El activismo de Kramer y ACT UP impulsó a Fauci y otros funcionarios de los Institutos Nacionales de la Salud a consultar con pacientes de SIDA durante el desarrollo de nuevos medicamentos y darles voz en los ensayos clínicos, cambios que los NIH también adoptaron en estudios de otras enfermedades. Además, la FDA aceleró el proceso de aprobación de nuevos tratamientos para personas con VIH y SIDA.

Vida posterior

El VIH de Kramer no se convirtió en SIDA, pero afectó su salud y la atención médica que pudo recibir. En 2001, Kramer luchó para obtener un reemplazo de hígado porque, como alguien con VIH, los funcionarios médicos lo consideraban de baja prioridad para el reemplazo. Cuando finalmente recibió un nuevo hígado, Associated Press publicó accidentalmente un titular que informaba falsamente que había muerto.

En 2013, dos años después de que el estado de Nueva York legalizara el matrimonio homosexual, Kramer se casó con su pareja de muchos años, David Webster, en un hospital de la ciudad de Nueva York donde Kramer se estaba recuperando de una cirugía reciente. Kramer y Webster salieron por primera vez en la década de 1970 y luego volvieron a salir en la década de 1990. Kramer continuó hablando sobre la crisis mundial del VIH y el SIDA, que ha provocado más de 39 millones de muertes.

Kramer murió de neumonía el 27 de mayo de 2020 en la ciudad de Nueva York a los 84 años.

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